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TRIUMPHUS CUPIDINIS

[ TRIONFO DELL'AMORE ]


I

    Al tempo che rinova i mie' sospiri
per la dolce memoria di quel giorno
che fu principio a s lunghi martiri,
    gi il Sole al Toro l'uno e l'altro corno
scaldava, e la fanciulla di Titone
correa gelata al suo usato soggiorno.
    Amor, gli sdegni e 'l pianto e la stagione
ricondotto m'aveano al chiuso loco
ov' ogni fascio il cor lasso ripone.
    Ivi fra l'erbe, gi del pianger fioco,
vinto dal sonno, vidi una gran luce
e dentro, assai dolor con breve gioco,
    vidi un vittorioso e sommo duce
pur com' un di color che 'n Campidoglio
triunfal carro a gran gloria conduce.
    I' che gioir di tal vista non soglio
per lo secol noioso in ch' i' mi trovo,
voto d'ogni valor, pien d'ogn' orgoglio,
    l' abito in vista s leggiadro e novo
mirai, alzando gli occhi gravi e stanchi,
ch' altro diletto che 'nparar non provo:
    quattro destrier vie pi che neve bianchi;
sovr' un carro di foco un garzon crudo
con arco in man e con saette a' fianchi;
    nulla temea, per non maglia o scudo,
ma sugli omeri avea sol due grand' ali
di color mille, tutto l' altro ignudo;
    d'intorno innumerabili mortali,
parte presi in battaglia e parte occisi,
parte feriti di pungenti strali.
    Vago d' udir novelle oltra mi misi
tanto ch' io fui in esser di quegli uno
che per sua man di vita eran divisi.
    Allor mi strinsi a rimirar s' alcuno
riconoscessi ne la folta schiera
del re sempre di lagrime digiuno.
    Nessun vi riconobbi, e s' alcun v' era
di mia notizia, avea cangiata vista
per morte o per prigion crudele e fera.
    Un' ombra alquanto men che l'altre trista
mi venne incontra e mi chiam per nome,
dicendo: Or questo per amar s' acquista!
    Ond'io meravigliando dissi: Or, come
conosci me, ch' io te non riconosca?
Ed ei: Questo m' aven per l' aspre some
    de' legami ch' io porto, e l' aer fosca
contende agli occhi tuoi; ma vero amico
ti son, e teco nacqui in terra tosca .
    Le sue parole e 'l ragionare antico
scoverson quel che 'l viso mi celava;
e cos n' assidemmo in loco aprico.
    E' cominci: Gran tempo ch' io pensava
vederti qui fra noi, ch da' primi anni
tal presagio di te tua vita dava .
     E' fu ben ver, ma gli amorosi affanni
mi spaventr s ch' io lasciai la 'mpresa;
ma squarciati ne porto il petto e' panni .
    Cos diss'io; ed e', quando ebbe intesa
la mia risposta, sorridendo disse:
Oh figliuol mio, qual per te fiamma accesa!
    Io no l'intesi allor; ma or s fisse
sue parole mi trovo entro la testa,
che mai pi saldo in marmo non si scrisse;
    e per la nova et, ch' ardita e presta
fa la mente e la lingua, il demandai:
Dimmi, per cortesia, che gente questa?
     Di qui a poco tempo tel saprai
per te stesso rispose e sarai d' elli,
tal per te nodo fassi, e tu no 'l sai;
    e prima cangerai volto e capelli
che 'l nodo di ch' io parlo si discioglia
dal collo e da' tuo' piedi anco rebelli.
    Ma per empier la tua giovenil voglia
dir di noi, e 'n prima del maggiore
che cos vita e libert ne spoglia.
    Questi colui che 'l mondo chiama Amore:
amaro come vedi, e vedrai meglio
quando fia tuo, com' nostro signore;
    giovencel mansueto, e fiero veglio:
ben sa chi 'l prova e fate cosa piana
anzi mill' anni; in fin ad or ti sveglio.
    Ei nacque d' ozio e di lascivia umana,
nudrito di penser' dolci soavi,
fatto signor e dio da gente vana.
    Qual morto da lui, qual con pi gravi
leggi mena sua vita aspra ed acerba
sotto mille catene e mille chiavi.
    Quel che 'n s signorile e s superba
vista vien primo Cesar, che 'n Egitto
Cleopatra leg tra' fiori e l'erba.
    Or di lui si triunfa: ed ben dritto,
s' e' vinse il mondo, ed altri vinto lui,
che del suo vincitor sia gloria il vitto.
    L'altro suo figlio, e pure am costui,
pi giustamente: egli Cesare Augusto,
che Livia sua, pregando, tolse altrui.
    Neron il terzo, dispietato e 'ngiusto;
vedilo andar pien d' ira e di disdegno:
femina il vinse, e par tanto robusto.
    Vedi 'l buon Marco d'ogni laude degno,
pien di filosofia la lingua e 'l petto,
ma pur Faustina il fa qui star a segno.
    Que' duo pien di paura e di sospetto,
l' un Dionisio e l' altr' Alessandro:
ma quel di suo temer degno effetto.
    L'altro colui che pianse sotto Antandro
la morte di Creusa, e 'l suo amor tolse
a que' che 'l suo figliuol tolse ad Evandro.
    Udito i ragionar d'un che non volse
consentir al furor de la matrigna
e da' suoi preghi per fuggir si sciolse,
    ma quella intenzion casta e benigna
l'occise, s l'amore in odio torse
Fedra, amante terribile e maligna:
    ed ella ne morio, vendetta forse
d'Ippolito e di Teseo e d'Adrianna,
ch' a morte, tu 'l sai bene, amando corse;
    tal biasma altrui che se stesso condanna,
ch, chi prende diletto di far frode,
non si de' lamentar s' altri lo 'nganna.
    Vedi 'l famoso, con sua tanta lode,
preso menar tra due sorelle morte:
l'una di lui ed ei de l' altra gode!
    Colui ch' seco quel possente e forte
Ercole, ch' Amor prese, e l'altro Achille,
ch' ebbe in suo amar assai dogliose sorte.
    Quello Demofoon e quella Fille;
quell' Giasone e quell' altra Medea,
ch' Amor e lui seguo per tante ville;
    e quanto al padre ed al fratel pi rea,
tanto al suo amante pi turbata e fella,
ch del suo amor pi degna esser credea.
    Isifile vien poi, e duolsi anch' ella
del barbarico amor, che 'l suo l' tolto.
Poi ven colei ch' 'l titol d' esser bella.
    Seco 'l pastor che male il suo bel volto
mir s fiso, ond'uscir gran tempeste,
e funne il mondo sottosopra vlto.
    Odi poi lamentar fra l'altre meste
Enone di Pars, e Menelao
d'Elena, ed Ermion chiamare Oreste,
    e Laodamia il suo Protesilao,
ed Argia Polinice, assai pi fida
che l' avara mogliera d'Anfiarao!
    Odi 'l pianto e i sospiri, odi le strida
de le misere accese, che li spirti
rendero a lui che 'n tal modo gli guida.
    Non poria mai di tutti il nome dirti
che non uomini pur, ma di gran parte
empion del bosco e degli ombrosi mirti.
    Vedi Venere bella e con lei Marte,
cinto di ferri i pi, le braccia e 'l collo,
e Plutone e Proserpina in disparte.
    Vedi Iunon gelosa, e 'l biondo Apollo
che solea disprezzar l' etate e l' arco
che gli diede in Tesaglia poi tal crollo!
    Che debb' io dire? In un passo men varco:
tutti son qui in prigion gli di di Varro,
e di lacciuoli innumerabil carco
    ven catenato Giove innanzi al carro .


II

    Stanco gi di mirar, non sazio ancora,
or quinci or quindi mi volgea guardando
cose ch' a ricordarle breve l'ora.
    Giva 'l cor di pensiero in pensier, quando
tutto a s il trasser due che a mano a mano
passavan dolcemente lagrimando.
    Mossemi il lor leggiadro abito e strano
e 'l parlar pellegrin, che m'era oscuro,
ma l'interprete mio mel facea piano.
    Poi che seppi chi eran, pi securo
m'accostai a lor, ch l'un spirito amico
al nostro nome, l'altro era empio e duro.
    Fecimi al primo: O Massinissa antico,
per lo tuo Scipione e per costei
cominciai non t'incresca quel ch' i' dico .
    Mirommi, e disse: Volentier saprei
chi tu se' innanzi, da poi che s bene
hai spiato ambeduo gli affetti miei .
     L'esser mio gli risposi non sostene
tanto conoscitor, ch cos lunge
di poca fiamma gran luce non vne;
    ma tua fama real per tutto aggiunge,
e tal che mai non ti vedr, n vide,
con bel nodo d'amor teco congiunge.
    Or dimmi, se colui in pace vi guide,
e mostrai 'l duca lor, che coppia questa
che mi par delle cose rade e fide?
     La lingua tua, al mio nome s presta,
prova diss' ei che 'l sappi per te stesso,
ma dir per sfogar l'anima mesta.
    Avend'io in quel sommo uom tutto 'l cor messo,
tanto ch'a Lelio ne do vanto a pena,
ovunque fur sue insegne, e fui lor presso.
    A lui Fortuna fu sempre serena,
ma non gi quanto degno era 'l valore,
del qual, pi d'altro mai, l'alma ebbe piena.
    Poi che l'arme romane a grande onore
per l'estremo occidente furo sparse,
ivi n'aggiunse e ne congiunse Amore;
    n mai pi dolce fiamma in duo cori arse,
n far, credo. O me! ma poche notti
fur a tanti desir' s brevi e scarse,
    indarno a marital giogo condotti,
ch del nostro furor scuse non false,
e i legittimi nodi furon rotti.
    Quel che sol pi che tutto 'l mondo valse
ne dipart con sue sante parole,
ch di nostri sospir nulla gli calse;
    e ben che fosse onde mi dolse e dole,
pur vidi in lui chiara virtute accesa,
ch 'n tutto orbo chi non vede il sole.
    Gran giustizia agli amanti grave offesa;
per di tanto amico un tal consiglio
fu quasi un scoglio a l'amorosa impresa.
    Padre m'era in onore, in amor figlio,
fratel negli anni; onde obedir convenne,
ma col cor tristo e con turbato ciglio.
    Cos questa mia cara a morte venne;
ch, vedendosi giunta in forza altrui,
morir in prima che servir sostenne;
    ed io del dolor mio ministro fui,
ch 'l pregator e i preghi eran s ardenti
ch' offesi me per non offender lui,
    e mandle 'l velen con s dolenti
pensier' com' io so bene, ed ella il crede
e tu, se tanto o quanto d'amor senti.
    Pianto fu 'l mio di tanta sposa erede:
lei, ed ogni mio bene, ogni speranza
perder elessi per non perder fede.
    Ma cerca omai se trovi in questa danza
notabil cosa, perch 'l tempo leve
e pi de l'opra che del giorno avanza .
    Pien di pietate, e ripensando il breve
spazio al gran foco di duo tali amanti,
pareami al sol aver un cor di neve;
    quand'io udi' dir su, nel passar avanti:
Costui certo per s gi non mi spiace,
ma ferma son d'odiarli tutti quanti .
     Pon' diss'io il core, o Sofonisba, in pace,
che Cartagine tua per le man nostre
tre volte cadde, ed a la terza giace .
    Ed ella: Altro vogl'io che tu mi mostre;
s'Affrica pianse, Italia non ne rise:
dimandatene pur l'istorie vostre .
    A tanto il nostro e suo amico si mise
sorridendo con lei nella gran calca,
e fur da lor le mie luci divise.
    Come uom che per terren dubio cavalca,
che va restando ad ogni passo e guarda,
e 'l pensier de l'andar molto difalca,
    cos l'andata mia dubiosa e tarda
facean gli amanti; di che ancor m'aggrada
saver quanto ciascun, e 'n qual foco arda.
    I' vidi ir a man manca un fuor di strada,
a guisa di chi brami e trovi cosa
onde poi vergognoso e lieto vada:
    donar altrui la sua diletta sposa...
o sommo amore e nova cortesia!
tal ch'ella stessa lieta e vergognosa
    parea del cambio! E givansi per via
parlando insieme de' lor dolci affetti
e sospirando il regno di Soria.
    Trassimi a que' tre spirti, che ristretti
eran gi per seguire altro camino,
e dissi al primo: I' prego che t'aspetti .
    Ed egli, al suon del ragionar latino,
turbato in vista, si rattenne un poco;
e poi, del mio voler quasi indivino,
    disse: Io Seleuco son, questi Antico
mio figlio, che gran guerra ebbe con voi;
ma ragion contra forza non loco.
    Questa, mia in prima, sua donna fu poi,
ch per scamparlo d'amorosa morte
gliel diedi, e 'l don fu lecito tra noi.
    Stratonica 'l suo nome, e nostra sorte,
come vedi, indivisa; e per tal segno
si vede il nostro amor tenace e forte:
    ch' contenta costei lasciar me e 'l regno,
io il mio diletto, e questi la sua vita,
per far, vie pi che s, l'un l'altro degno;
    e se non fosse la discreta aita
del fisico gentil, che ben s'accorse,
l'et sua in sul fiorir era finita.
    Tacendo, amando, quasi a morte corse;
e l'amar forza, e 'l tacer fu virtute,
la mia, vera piet, ch'a lui soccorse .
    Cos disse; e, come uom che voler mute,
col fin de le parole i passi volse,
ch' a pena gli potei render salute.
    Poi che dagli occhi miei l'ombra si tolse,
rimasi grave e sospirando andai,
ch 'l mio cor dal suo dir non si disciolse,
    infin che mi fu detto: Troppo stai
in un penser a le cose diverse;
e 'l tempo ch' brevissimo, ben sai .
    Non men tanti armati in Grecia Serse
quanti ivi erano amanti ignudi e presi,
tal che l'occhio la vista non sofferse:
    varii di lingue, e varii di paesi,
tanto che di mille un non seppi il nome,
e fanno istoria quei pochi ch' i' 'ntesi.
    Perseo era l'uno, e volli saper come
Andromeda gli piacque in Etiopia,
vergine bruna i begli occhi e le chiome;
    ivi il vano amador che la sua propia
bellezza desiando fu distrutto,
povero sol per troppo averne copia,
    ch divenne un bel fior senz' alcun frutto;
e quella che, lui amando, ignuda voce
fecesi, e 'l corpo un duro sasso asciutto.
    Ivi quell'altro al suo mal s veloce,
Ifi, ch'amando altrui in odio s'ebbe,
con pi altri dannati a simil croce:
    gente cui per amar viver increbbe,
ove raffigurai alcun de' moderni
ch'a nominar perduta opra sarebbe:
    que' duo che fece Amor compagni eterni,
Alcione e Ceice, in riva al mare
far i lor nidi a' pi soavi verni;
    lungo costor pensoso Esaco stare
cercando Esperia, or sopra un sasso assiso,
ed or sott'acqua ed or alto volare.
    E vidi la crudel figlia di Niso
fuggir volando, e correr Atalanta,
da tre palle d'or vinta, e d'un bel viso;
    e seco Ipomenes che, fra cotanta
turba d'amanti miseri cursori,
sol di vittoria si rallegra e vanta.
    Fra questi fabulosi e vani amori
vidi Aci e Galatea, che 'n grembo gli era,
e Polifemo farne gran romori;
    Glauco ondeggiar per entro quella schiera
senza colei cui sola par che pregi,
nomando un' altr' amante acerba e fera;
    Canente e Pico, un gi de' nostri regi,
or vago augello, e chi di stato il mosse
lascigli il nome e 'l real manto e i fregi.
    Vidi 'l pianto d'Egeria; e 'n vece d'osse
Scilla indurarse in petra aspra ed alpestra,
che del mar ciciliano infamia fosse;
    e quella che la penna da man destra,
come dogliosa e desperata scriva,
e 'l ferro ignudo tien da la sinestra;
    Pigmalion con la sua donna viva;
e mille che Castalia ed Aganippe
udir cantar per la sua verde riva;
    e d'un pomo beffata al fin Cidippe.


III

    Era s pieno il cor di meraviglie,
ch' i' stava come l'uom che non p dire,
e tace, e guarda pur ch' altri 'l consiglie,
    quando l'amico mio: Che fai? che mire?
che pensi? disse non sai tu ben ch' io
son della turba, e mi convien seguire?
     Frate, risposi e tu sai l' esser mio,
e l' amor del saper che m' s acceso
che l'opra ritardata dal desio .
    Ed egli: I' t' avea gi, tacendo, inteso:
tu vuoi udir chi son quest' altri ancora.
I' tel dir, se 'l dir non conteso.
    Vedi quel grande il quale ogni uomo onora:
egli Pompeo, ed Cornelia seco,
che del vil Tolomeo si lagna e plora.
    L'altro pi di lontan, quel 'l gran Greco,
n vede Egisto e l'empia Clitemestra:
or puoi veder Amor s' egli ben cieco!
    Altra fede, altro amor: vedi Ipermestra,
vedi Piramo e Tisbe inseme a l'ombra,
Leandro in mare ed Ero a la fenestra.
    Quel s pensoso Ulisse, affabile ombra,
che la casta mogliera aspetta e prega,
ma Circe, amando, gliel ritene e 'ngombra.
    L'altro 'l figliuol d'Amilcare, e no 'l piega
in cotant' anni Italia tutta e Roma:
vil feminella in Puglia il prende e lega.
    Quella che 'l suo signor con breve coma
va seguitando, in Ponto fu reina:
come in atto servil se stessa doma!
    L'altra Porzia, che 'l ferro e 'l foco affina,
quell' altra Giulia, e duolsi del marito
ch' a la seconda fiamma pi s'inchina.
    Volgi in qua gli occhi al gran padre schernito,
che non si muta, e d'aver non gli 'ncresce
sette e sett'anni per Rachel servito:
    vivace amor che negli affanni cresce!
Vedi 'l padre di questo, e vedi l' avo,
come di sua magion sol con Sara esce.
    Poi vedi come Amor crudele e pravo
vince Davit e sforzalo a far l' opra
onde poi pianga in loco oscuro e cavo.
    Simile nebbia par ch' oscuri e copra
del pi saggio figliuol la chiara fama
e 'l parta in tutto dal Signor di sopra.
    Dell'altro, che 'n un punto ama e disama,
vedi Tamar ch' al suo frate Absalone
disdegnosa e dolente si richiama.
    Poco dinanzi a lei vedi Sansone,
vie pi forte che saggio, che per ciance
in grembo a la nemica il capo pone.
    Vedi qui ben fra quante spade e lance
Amor, e 'l sonno, ed una vedovetta
con bel parlar, con sue polite guance,
    vince Oloferne; e lei tornar soletta,
con una ancilla e con l' orribil teschio,
Dio ringraziando, a mezza notte, in fretta.
    Vedi Sichem e 'l suo sangue, ch' meschio
de la circoncisione e de la morte,
e 'l padre colto e 'l popolo ad un veschio:
    questo gli fatto il subito amar forte!
Vedi Assuero il suo amor in qual modo
va medicando, a ci che 'n pace il porte:
    da l' un si scioglie, e lega a l' altro nodo;
cotal questa malizia remedio
come d' asse si trae chiodo con chiodo.
    Vuo' veder in un cor diletto e tedio,
dolce ed amaro? or mira il fero Erode:
amore e crudelt gli n posto assedio.
    Vedi com' arde in prima, e poi si rode,
tardi pentito di sua feritate,
Marianne chiamando, che non l' ode.
    Vedi tre belle donne innamorate:
Procri, Artemisia, con Deidamia;
ed altrettante ardite e scelerate,
    Semirams, Bibl e Mirra ria,
come ciascuna par che si vergogni
de la sua non concessa e torta via!
    Ecco quei che le carte empion di sogni,
Lancilotto, Tristano e gli altri erranti,
ove conven che 'l vulgo errante agogni.
    Vedi Ginevra, Isolda, e l' altre amanti,
e la coppia d' Arimino che 'nseme
vanno facendo dolorosi pianti .
    Cos parlava, ed io, come chi teme
futuro male e trema anzi la tromba,
sentendo gi dov' altri anco no 'l preme,
    avea color d'uom tratto d'una tomba,
quand' una giovenetta ebbi dallato,
pura assai pi che candida colomba.
    Ella mi prese; ed io, ch' avrei giurato
difendermi d' un uom coverto d'arme,
con parole e con cenni fui legato;
    e come ricordar di vero parme,
l'amico mio pi presso mi si fece,
e, con un riso, per pi doglia darme,
    dissemi entro l'orecchia: Ormai ti lece
per te stesso parlar con chi ti piace,
ch tutti siam macchiati d' una pece .
    Io era un di color cui pi dispiace
de l' altrui ben che del suo mal, vedendo
chi m' avea preso, in libertate e 'n pace;
    e, come tardi dopo 'l danno intendo,
di sue bellezze mia morte facea,
d'amor, di gelosia, d'invidia ardendo.
    Gli occhi dal suo bel viso non torcea,
come uom ch' infermo e di tal cosa ingordo
ch' dolce al gusto, a la salute rea.
    Ad ogni altro piacer cieco era e sordo,
seguendo lei per s dubbiosi passi
ch' i' tremo ancor, qualor me ne ricordo.
    Da quel tempo ebbi gli occhi umidi e bassi
e 'l cor pensoso, e solitario albergo
fonti, fiumi, montagne, boschi e sassi;
    da indi in qua cotante carte aspergo
di penseri, e di lagrime, e di 'nchiostro,
tante ne squarcio, e n' apparecchio, e vergo;
    da indi in qua so che si fa nel chiostro
d'Amor, e che si teme, e che si spera,
e, chi sa lgger, ne la fronte il mostro;
    e veggio andar quella leggiadra fera
non curando di me n di mie pene,
di sue vertuti e di mie spoglie altera.
    Da l' altra parte, s' io discerno bene,
questo signor, che tutto 'l mondo sforza,
teme di lei, ond' io son fuor di spene,
    ch' a mia difesa non ardir n forza,
e quello, in ch' io sperava, lei lusinga,
che me e gli altri crudelmente scorza.
    Costei non chi tanto o quanto stringa,
cos selvaggia e rebellante suole
da le 'nsegne d'Amore andar solinga:
    e veramente fra le stelle un sole;
un singular suo proprio portamento,
suo riso, suoi disdegni e sue parole;
    le chiome accolte in oro o sparse al vento,
gli occhi, ch' accesi d' un celeste lume
m'infiamman s ch' i' son d' arder contento.
    Chi poria 'l mansueto alto costume
aguagliar mai, parlando, e la vertute,
ov' 'l mio stil quasi al mar picciol fiume?
    Nove cose, e gi mai pi non vedute,
n da veder gi mai pi d' una volta,
ove tutte le lingue sarien mute!
    Cos preso mi trovo, ed ella sciolta;
io prego giorno e notte, o stella iniqua!
ed ella a pena di mille uno ascolta.
    Dura legge d'Amor! ma bench obliqua,
servar convensi, per ch' ella aggiunge
di cielo in terra, universale, antiqua.
    Or so come da s 'l cor si disgiunge
e come sa far pace, guerra e tregua,
e coprir suo dolor, quand' altri il punge;
    e so come in un punto si dilegua
e poi si sparge per le guance il sangue,
se paura o vergogna aven che 'l segua;
    so come sta tra' fiori ascoso l' angue,
come sempre tra due si vegghia e dorme,
come senza languir si more e langue;
    so de la mia nemica cercar l'orme
e temer di trovarla, e so in qual guisa
l'amante ne l'amato si trasforme;
    so fra lunghi sospiri e brevi risa
stato, voglia, color cangiare spesso,
viver stando dal cor l' alma divisa;
    so mille volte il d ingannar me stesso,
so, seguendo 'l mio foco ovunque e' fugge,
arder da lunge ed agghiacciar da presso.
    So come Amor sovra la mente rugge
e come ogni ragione indi discaccia;
e so in quante maniere il cor si strugge.
    So di che poco canape s' allaccia
un' anima gentil, quand'ella sola
e non v' chi per lei difesa faccia;
    so come Amor saetta e come vola
e so com' or minaccia ed or percote,
come ruba per forza e come invola,
    e come sono instabili sue rote,
le mani armate, e gli occhi avolti in fasce,
sue promesse di f come son vote,
    come nell' ossa il suo foco si pasce,
e ne le vene vive occulta piaga,
onde morte e palese incendio nasce,
    ch poco dolce molto amaro appaga.


IV

    Poscia che mia fortuna in forza altrui
m'ebbe sospinto, e tutti incisi i nervi
di libertate, ov' alcun tempo fui,
    io, ch' era pi salvatico che i cervi,
ratto domesticato fui con tutti
i miei infelici e miseri conservi;
    e le fatiche lor vidi, e i lor frutti,
per che torti sentieri e con qual arte
all'amorosa greggia eran condutti.
    Mentre io volgeva gli occhi in ogni parte
s' i' ne vedessi alcun di chiara fama
o per antiche o per moderne carte,
    vidi colui che sola Euridice ama,
lei segue all'inferno, e, per lei morto,
con la lingua gi fredda anco la chiama.
    Alceo conobbi, a dir d'Amor s scorto,
Pindaro, Anacreonte, che rimesse
le sue muse sol d'Amore in porto.
    Virgilio vidi; e parmi ch' egli avesse
compagni d' alto ingegno e da trastullo,
di quei che volentier gi 'l mondo lesse:
    l'uno era Ovidio, e l' altro era Catullo,
l' altro Properzio, che d'amor cantaro
fervidamente, e l'altro era Tibullo.
    Una giovene Greca a paro a paro
co i nobili poeti iva cantando,
ed avea un suo stil soave e raro.
    Cos, or quinci or quindi rimirando,
vidi gente ir per una verde piaggia
pur d' amor volgarmente ragionando:
    ecco Dante e Beatrice, ecco Selvaggia,
ecco Cin da Pistoia, Guitton d'Arezzo,
che di non esser primo par ch'ira aggia;
    ecco i duo Guidi che gi fur in prezzo,
Onesto Bolognese, e i Ciciliani,
che fur gi primi e quivi eran da sezzo;
    Sennuccio e Franceschin, che fur s umani
come ogni uom vide; e poi v' era un drappello
di portamenti e di volgari strani:
    fra tutti il primo Arnaldo Daniello,
gran maestro d' amor, ch' a la sua terra
ancor fa onor col suo dir strano e bello.
    Eranvi quei ch'Amor s leve afferra:
l'un Piero e l' altro, e 'l men famoso Arnaldo,
e quei che fur conquisi con pi guerra:
    i' dico l' uno e l' altro Raimbaldo
che cant pur Beatrice e Monferrato,
e 'l vecchio Pier d'Alvernia con Giraldo;
    Folco, que' ch' a Marsilia il nome dato
ed a Genova tolto, ed a l' estremo
cangi per miglior patria abito e stato;
    Giaufr Rudel, ch' us la vela e 'l remo
a cercar la sua morte, e quel Guillielmo
che per cantare 'l fior de' suoi d scemo;
    Amerigo, Bernardo, Ugo e Gauselmo,
e molti altri ne vidi, a cui la lingua
lancia e spada fu sempre e targia ed elmo.
    E, poi conven che 'l mio dolor distingua,
volsimi a' nostri, e vidi 'l bon Tomasso,
ch' orn Bologna ed or Messina impingua.
    O fugace dolcezza! o viver lasso!
Chi mi ti tolse s tosto d'inanzi,
senza 'l qual non sapea mover un passo?
    dove se' or, che meco eri pur dianzi?
Ben 'l viver mortal, che s n' agrada,
sogno d' infermi e fola di romanzi!
    Poco era fuor de la comune strada,
quando Socrate e Lelio vidi in prima:
con lor pi lunga via conven ch' io vada.
    O qual coppia d' amici! che n 'n rima
poria, n 'n prosa ornar assai n 'n versi,
se, come dee, virt nuda s'estima.
    Con questi duo cercai monti diversi,
andando tutti tre sempre ad un giogo;
a questi le mie piaghe tutte apersi;
    da costor non mi p tempo n luogo
divider mai, s come io spero e bramo,
in fino al cener del funereo rogo;
    con costor colsi 'l glorioso ramo
onde forse anzi tempo ornai le tempie
in memoria di quella ch' io tanto amo.
    Ma pur di lei che 'l cor di pensier' m' empie,
non potei coglier mai ramo n foglia,
s fur le sue radici acerbe ed empie;
    onde, bench talor doler mi soglia
come uom ch' offeso, quel che con questi occhi
vidi, m' fren che mai pi non mi doglia:
    materia di coturni, e non di socchi,
veder preso colui ch' fatto deo
da tardi ingegni, rintuzzati e sciocchi!
    Ma prima vo' seguir che di noi feo,
e poi dir quel che d'altrui sostenne:
opra non mia: d' Omero o ver d' Orfeo.
    Seguimmo il suon delle purpuree penne
de' volanti corsier per mille fosse,
fin che nel regno di sua madre venne;
    n rallentate le catene o scosse,
ma straccati per selve e per montagne,
tal che nesun sapea in qual mondo fosse.
    Giace oltra, ove l' Egeo sospira e piagne
un'isoletta delicata e molle
pi d' altra che 'l sol scalde o che 'l mar bagne;
    nel mezzo un ombroso e chiuso colle
con s soavi odor, con s dolci acque,
ch' ogni maschio pensier de l' alma tolle.
    Quest' la terra che cotanto piacque
a Venere e 'n quel tempo a lei fu sagra
che 'l ver nascoso e sconosciuto giacque;
    ed anco di valor s nuda e magra,
tanto riten del suo primo esser vile,
che par dolce a' cattivi, ed a i buoni agra.
    Or quivi triunf il signor gentile
di noi e de gli altri tutti ch' ad un laccio
presi avea dal mar d'India a quel di Tile:
    pensieri in grembo e vanitadi in braccio,
diletti fuggitivi e ferma noia,
rose di verno, a mezza state il ghiaccio,
    dubbia speme davanti e breve gioia,
penitenzia e dolor dopo le spalle;
sallo il regno di Roma e quel di Troia.
    E rimbombava tutta quella valle
d'acque e d'augelli, ed eran le sue rive
bianche, verdi, vermiglie, perse e gialle;
    rivi correnti di fontane vive
al caldo tempo su per l' erba fresca,
e l' ombra spessa, e l' aure dolci estive;
    poi, quand' 'l verno e l' aer si rinfresca,
tepidi soli e giuochi e cibi ed ozio
lento, che i semplicetti cori invesca.
    Era ne la stagion che l'equinozio
fa vincitore il giorno, e Progne riede
con la sorella al suo dolce negozio;
    o di nostre fortune instabil fede!
In quel loco e 'n quel tempo ed in quell'ora
che pi largo tributo agli occhi chiede,
    triunfar volse que' che 'l vulgo adora.
E vidi a qual servaggio, ed a qual morte,
a quale strazio va chi s' innamora.
    Errori e sogni ed imagini smorte
eran d' intorno a l' arco triunfale
e false opinioni in su le porte,
    e lubrico sperar su per le scale
e dannoso guadagno ed util danno
e gradi ove pi scende chi pi sale;
    stanco riposo e riposato affanno,
chiaro disnore e gloria oscura e nigra,
perfida lealtate e fido inganno,
    sollicito furor e ragion pigra;
carcer ove si ven per strade aperte
onde per strette a gran pena si migra;
    ratte scese a l' entrare, a l'uscir erte;
dentro confusion turbida e mischia
di certe doglie e d' allegrezze incerte.
    Non boll mai Vulcan, Lipari od Ischia,
Stromboli o Mongibello in tanta rabbia:
poco ama s chi 'n tal gioco s' arrischia.
    In cos tenebrosa e stretta gabbia
rinchiusi fummo, ove le penne usate
mutai per tempo e la mia prima labbia;
    e 'ntanto, pur sognando libertate,
l' alma, che 'l gran disio fea pronta e leve,
consolai col veder le cose andate.
    Rimirando, er' io fatto al sol di neve,
tanti spirti e s chiari in carcer tetro,
quasi lunga pittura in tempo breve,
    che 'l pi va inanzi e l'occhio torna a dietro.



TRIUMPHUS PUDICITIE

[ TRIONFO DELLA PUDICIZIA ]


    Quando ad un giogo ed in un tempo quivi
domita l'alterezza degli dei
e de gli uomini vidi al mondo divi,
    i' presi esempio de' lor stati rei,
facendo mio profetto l' altrui male
in consolar i casi e i dolor' mei;
    ch s' io veggio d'un arco e d' uno strale
Febo percosso e 'l giovene d'Abido,
l'un detto deo, l'altro uom puro mortale,
    e veggio ad un lacciuol Giunone e Dido,
ch' amor pio del suo sposo a morte spinse,
non quel d'Enea com' 'l publico grido,
    non mi debb'io doler s' altri mi vinse
giovene, incauto, disarmato e solo.
E se la mia nemica Amor non strinse,
    non ancor giusta assai cagion di duolo
ch in abito il rividi ch' io ne piansi,
s tolte gli eran l' ali e 'l gire a volo.
    Non con altro romor di petto dansi
duo leon feri, o duo folgori ardenti
che cielo e terra e mar dar loco fansi,
    ch' i' vidi Amor con tutti suoi argomenti
mover contra colei di ch' io ragiono,
e lei presta assai pi che fiamme o venti.
    Non fan s grande e s terribil sno
Etna qualor da Encelado pi scossa,
Scilla e Cariddi quando irate sono,
    che via maggiore in su la prima mossa
non fosse del dubbioso e grave assalto,
ch' i' non cre' che ridir sappia n possa.
    Ciascun per s si ritraeva in alto
per veder meglio, e l'orror de l' impresa
i cori e gli occhi avea fatti di smalto.
    Quel vincitor che primo era a l' offesa,
da man dritta lo stral, da l' altra l' arco,
e la corda a l'orecchia avea gi stesa.
    Non corse mai s levemente al varco
d' una fugace cerva un leopardo
libero in selva o di catene scarco,
    che non fosse stato ivi lento e tardo,
tanto Amor pronto venne a lei ferire
ch' al volto le faville ond'io tutto ardo.
    Combattea in me co la piet il desire,
che dolce m' era s fatta compagna,
duro a vederla in tal modo perire.
    Ma vert, che da' buon non si scompagna,
mostr a quel punto ben come a gran torto
chi abbandona lei d' altrui si lagna;
    ch gi mai schermidor non fu s accorto
a schifar colpo, n nocchier s presto
a volger nave dagli scogli in porto,
    come uno schermo intrepido ed onesto
subito ricoverse quel bel viso
dal colpo, a chi l'attende, agro e funesto.
    Io era al fin co gli occhi e col cor fiso,
sperando la vittoria ond' esser sle,
e di non esser pi da lei diviso.
    Come chi smisuratamente vole,
ch' scritte, inanzi ch' a parlar cominci,
ne gli occhi e ne la fronte le parole,
    volea dir io: Signor mio, se tu vinci,
legami con costei, s' io ne son degno,
n temer che gi mai mi scioglia quinci! ,
    quand'io 'l vidi pien d'ira e di disdegno
s grave ch' a ridirlo sarien vinti
tutti i maggior, non che 'l mio basso ingegno;
    ch gi in fredda onestate erano estinti
i dorati suoi strali, accesi in fiamma
d'amorosa beltate e 'n piacer tinti.
    Non ebbe mai di vero valor dramma
Camilla e l' altre andar use in battaglia
con la sinistra sola intera mamma,
    non fu s ardente Cesare in Farsaglia
contra 'l genero suo, com' ella fue
contra colui ch' ogni lorica smaglia.
    Armate eran con lei tutte le sue
chiare Virtuti, o gloriosa schiera!
e teneansi per mano a due a due:
    Onestate e Vergogna a la fronte era,
nobile par de le vert divine
che fan costei sopra le donne altra;
    Senno e Modestia a l' altre due confine,
Abito con Diletto in mezzo 'l core,
Perseveranza e Gloria in su la fine;
    Bella Accoglienza, Accorgimento fore,
Cortesia intorno intorno e Puritate,
Timor d'infamia e Desio sol d' onore;
    Penser' canuti in giovenile etate,
e (la concordia ch' s rara al mondo)
v'era con Castit somma Beltate.
    Tal venia contr'Amore, e 'n s secondo
favor del cielo e de le ben nate alme,
che de la vista e' non sofferse il pondo.
    Mille e mille famose e care salme
trre gli vidi, e scuotergli di mano
mille vittoriose e chiare palme.
    Non fu il cader di subito s strano
dopo tante vittorie ad Aniballe,
vinto alla fin dal giovene Romano;
    non giacque s smarrito ne la valle
di Terebinto quel gran Filisteo
a cui tutto Israel dava le spalle,
    al primo sasso del garzon ebreo;
n Ciro in Scizia, ove la vedova orba
la gran vendetta e memorabil feo.
    Com' uom ch' sano e 'n un momento ammorba,
che sbigottisce e duolsi, o colto in atto
che vergogna con man dagli occhi forba,
    cotale era egli, e tanto a peggior patto,
che paura e dolor, vergogna ed ira
eran nel volto suo tutte ad un tratto.
    Non freme cos 'l mar quando s' adira,
non Inarime allor che Tifeo piagne,
n Mongibel s' Encelado sospira.
    Passo qui cose gloriose e magne
ch' io vidi e dir non oso; a la mia donna
vengo ed all' altre sue minor compagne.
    Ell' avea in dosso, il d, candida gonna,
lo scudo in man che mal vide Medusa.
D' un bel diaspro er' ivi una colonna,
    a la qual d' una in mezzo Lete infusa
catena di diamante e di topazio,
che s' us fra le donne, oggi non s' usa,
    legarlo vidi e farne quello strazio
che bast ben a mille altre vendette;
ed io per me ne fui contento e sazio.
    I' non poria le sacre e benedette
vergini, ch' ivi fur, chiudere in rima,
non Calliope e Clio con l' altre sette;
    ma d' alquante dir che 'n su la cima
son di vera onestate; in fra le quali
Lucrezia da man destra era la prima,
    l'altra Penelop: queste gli strali
avean spezzato e la faretra a lato
a quel protervo, e spennachiato l' ali.
    Verginia apresso e 'l fero padre armato
di disdegno e di ferro e di pietate,
ch' a sua figlia ed a Roma cangi stato,
    l' una e l' altra ponendo in libertate;
poi le Tedesche che con aspra morte
servaron lor barbarica onestate;
    Iudith ebrea, la saggia, casta e forte,
e quella Greca che salt nel mare
per morir netta e fuggir dura sorte.
    Con queste e con certe altre anime chiare
triunfar vidi di colui che pria
veduto avea del mondo triunfare.
    Fra l' altre la vestal vergine pia
che baldanzosamente corse al Tibro
e, per purgarsi d' ogni fama ria,
    port del fiume al tempio acqua col cribro;
poi vidi Ersilia con le sue Sabine,
schiera che del suo nome empie ogni libro;
    poi vidi, fra le donne pellegrine,
quella che per lo suo diletto e fido
sposo, non per Enea, volse ire al fine:
    taccia 'l vulgo ignorante! io dico Dido,
cui studio d' onestate a morte spinse,
non vano amor, com 'l publico grido.
    Al fin vidi una che si chiuse e strinse
sovra Arno per servarsi, e non le valse,
ch forza altrui il suo bel penser vinse.
    Era il triunfo dove l' onde salse
percoton Baia, ch' al tepido verno
giunse, e a man destra in terra ferma salse.
    Indi, fra monte Barbaro ed Averno,
l'antichissimo albergo di Sibilla
lassando, se n' ndar dritto a Literno.
    In cos angusta e solitaria villa
era il grand' uom che d' Affrica s' appella,
perch prima col ferro al vivo aprilla.
    Qui de l'ostile onor l' alta novella,
non scemato co gli occhi, a tutti piacque,
e la pi casta v'era la pi bella;
    n 'l triunfo non suo seguire spiacque
a lui che, se credenza non vana,
sol per triunfi e per imperii nacque.
    Cos giugnemmo a la citt sovrana,
nel tempio pria che dedic Sulpizia
per spegner ne la mente fiamma insana;
    passammo al tempio poi di Pudicizia
ch' accende in cor gentil oneste voglie,
non di gente plebeia, ma di patrizia.
    Ivi spieg le gloriose spoglie
la bella vincitrice, ivi depose
le sue vittoriose e sacre foglie;
    e 'l giovene Toscan che non ascose
le belle piaghe che 'l fer non sospetto,
del comune nemico in guardia pose
    con parecchi altri (e fummi il nome detto
d' alcun di lor, come mia scorta seppe),
ch' avean fatto ad Amor chiaro disdetto:
    fra gli altri vidi Ipolito e Ioseppe.



TRIUMPHUS MORTIS

[ TRIONFO DELLA MORTE ]


I

    Quella leggiadra e gloriosa donna
ch' oggi ignudo spirto e poca terra
e fu gi di valor alta colonna,
    tornava con onor da la sua guerra,
allegra, avendo vinto il gran nemico,
che con suo' ingegni tutto il mondo atterra,
    non con altr' arme che col cor pudico
e d' un bel viso e de' pensieri schivi,
d' un parlar saggio e d' onestate amico.
    Era miracol novo a veder ivi
rotte l' arme d' Amore, arco e saette,
e tal morti da lui, tal presi e vivi.
    La bella donna e le compagne elette
tornando da la nobile vittoria
in un bel drappelletto ivan ristrette;
    poche eran, perch rara vera gloria,
ma ciascuna per s parea ben degna
di poema chiarissimo e d' istoria;
    era la lor vittoriosa insegna
in campo verde un candido ermellino,
ch' oro fino e topazi al collo tegna;
    non uman veramente, ma divino
lor andar era, e lor sante parole:
beato s' qual nasce a tal destino!
    Stelle chiare pareano, in mezzo un sole
che tutte ornava e non togliea lor vista,
di rose incoronate e di viole.
    E come gentil cor onore acquista,
cos vena quella brigata allegra,
quando vidi un' insegna oscura e trista;
    ed una donna involta in veste negra,
con un furor qual io non so se mai
al tempo de' giganti fusse a Flegra,
    si mosse e disse: O tu, donna, che vai
di gioventute e di bellezze altera,
e di tua vita il termine non sai,
    io son colei che s importuna e fera
chiamata son da voi, e sorda e cieca
gente, a cui si fa notte inanzi sera;
    io condutto al fin la gente greca
e la troiana, a l' ultimo i Romani,
con la mia spada la qual punge e seca,
    e popoli altri, barbareschi e strani;
e giugnendo quand' altri non m' aspetta
interrotti infiniti penser' vani.
    Or a voi, quando il viver pi diletta,
drizzo 'l mio corso inanzi che Fortuna
nel vostro dolce qualche amaro metta .
     In costor non i tu ragione alcuna
ed in me poca: solo in questa spoglia
rispose quella che fu nel mondo una.
     Altri so che n' avr pi di me doglia,
la cui salute dal mio viver pende;
a me fia grazia che di qui mi scioglia .
    Qual chi 'n cosa nova gli occhi intende
e vede ond' al principio non s' accorse,
di ch' or si meraviglia e si riprende,
    tal si fe' quella fera, e poi che 'n forse
fu stata un poco: Ben le riconosco,
disse e so quando 'l mio dente le morse .
    Poi col ciglio men torbido e men fosco
disse: Tu che la bella schiera guidi,
pur non sentisti mai del mio tosco;
    se del consiglio mio punto ti fidi,
ch sforzar posso, egli pur il migliore
fuggir vecchiezza e suoi molti fastidi;
    i' son disposta a farti un tal onore
qual altrui far non soglio, e che tu passi
senza paura e senz' alcun dolore .
     Come piace al Signor che 'n cielo stassi
ed indi regge e tempra l' universo,
farai di me quel che de gli altri fassi .
    Cos rispose; ed ecco da traverso
piena di morti tutta la campagna,
che comprender no' l p prosa n verso:
    da India, dal Cataio, Marrocco e Spagna
e 'l mezzo avea gi pieno e le pendici
per molti tempi quella turba magna.
    Ivi eran quei che fur detti felici,
pontefici, regnanti, imperadori:
or sono ignudi, miseri e mendici.
    U' sono or le ricchezze? u' son gli onori
e le gemme e gli scettri e le corone,
e le mitre e li purpurei colori?
    Miser chi speme in cosa mortal pone
(ma chi non ve la pone?), e, s' e' si trova
a la fine ingannato, ben ragione.
    O ciechi, el tanto affaticar che giova?
Tutti tornate a la gran madre antica,
e 'l vostro nome a pena si ritrova.
    Pur de le mill' un' utile fatica,
che non sian tutte vanit palesi?
Chi intende a' vostri studii, s mel dica.
    Che vale a soggiogar gli altrui paesi
e tributarie far le genti strane
co gli animi al suo danno sempre accesi?
    Dopo le 'mprese perigliose e vane
e col sangue acquistar terre e tesoro,
vie pi dolce si trova l' acqua e 'l pane
    e 'l legno e 'l vetro che le gemme e l' oro.
Ma per non seguir pi s lunga tema,
tempo ch' io torni al mio primo lavoro.
    I' dico che giunta era l' ora estrema
di quella breve vita gloriosa
e 'l dubbio passo di che il mondo trema.
    Era a vederla un' altra valorosa
schiera di donne, non dal corpo sciolta,
per saper s' esser p Morte pietosa;
    quella bella compagna era ivi accolta
pure a vedere e contemplare il fine
che far convensi, e non pi d' una volta:
    tutte sue amiche, e tutte eran vicine.
Allor di quella bionda testa svelse
Morte co la sua mano un aureo crine;
    cos del mondo il pi bel fiore scelse,
non gi per odio, ma per dimostrarsi
pi chiaramente ne le cose eccelse.
    Quanti lamenti lagrimosi sparsi
fur ivi, essendo que' belli occhi asciutti
per ch' io lunga stagion cantai ed arsi!
    E fra tanti sospiri e tanti lutti
tacita, e sola lieta, si sedea
del suo ben viver gi cogliendo i frutti.
     Vattene in pace, o vera mortal Dea!
diceano; e tal fu ben, ma non le valse
contra la Morte, in sua ragion s rea.
    Che fia de l' altre, se questa arse ed alse
in poche notti, e s cangi pi volte?
O umane speranze cieche e false!
    Se la terra bagnr lagrime molte
per la piet di quell' alma gentile,
chi 'l vide, il sa; tu 'l pensa che l' ascolte.
    L'ora prima era, il d sesto d'aprile,
che gi mi strinse, ed or, lasso, mi sciolse:
come Fortuna va cangiando stile!
    Nessun di servit gi mai si dolse
n di morte quant' io di libertate
e de la vita, ch'altri non mi tolse.
    Debito al mondo e debito a l' etate
cacciar me innanzi, ch' ero giunto in prima,
n a lui trre ancor sua dignitate!
    Or qual fusse 'l dolor qui non si stima,
ch'a pena oso pensarne, non ch' io sia
ardito di parlarne in versi o 'n rima.
     Virt mort' , bellezza e leggiadria!
le belle donne intorno al casto letto
triste diceano omai di noi che fia?
    chi vedr mai in donna atto perfetto?
chi udir il parlar di saver pieno
e 'l canto pien d' angelico diletto?
    Lo spirto, per partir di quel bel seno
con tutte sue virtuti in s romito,
fatto era in quella parte il ciel sereno.
    Nesun de gli avversarii fu s ardito
ch' apparisse gi mai con vista oscura
fin che Morte il suo assalto ebbe fornito.
    Poi che, deposto il pianto e la paura,
pur al bel volto era ciascuna intenta,
per desperazion fatta sicura,
    non come fiamma che per forza spenta,
ma che per se medesma si consume,
se n'and in pace l'anima contenta,
    a guisa d'un soave e chiaro lume
cui nutrimento a poco a poco manca,
tenendo al fine il suo caro costume.
    Pallida no, ma pi che neve bianca
che senza venti in un bel colle fiocchi,
parea posar come persona stanca:
    quasi un dolce dormir ne' suo' belli occhi,
sendo lo spirto gi da lei diviso,
era quel che morir chiaman gli sciocchi:
    morte bella parea nel suo bel viso.


II

    La notte che segu l'orribil caso
che spense il sole, anzi 'l ripose in cielo,
di ch' io son qui come uom cieco rimaso,
    spargea per l' aere il dolce estivo gelo,
che con la bianca amica di Titone
suol da' sogni confusi trre il velo,
    quando donna sembiante a la stagione,
di gemme orientali incoronata,
mosse ver' me da mille altre corone,
    e quella man gi tanto desiata
a me, parlando e sospirando, porse,
onde eterna dolcezza al cor m' nata:
     Riconosci colei che 'n prima torse
i passi tuoi dal publico viaggio?
Come 'l cor giovenil di lei s'accorse,
    cos, pensosa, in atto umile e saggio,
s'assise e seder femmi in una riva
la qual ombrava un bel lauro ed un faggio.
     Come non conosco io l'alma mia diva?
risposi in guisa d' uom che parla e plora,
Dimmi pur, prego, s' tu se' morta o viva! .
     Viva son io, e tu se' morto ancora,
diss'ella e sarai sempre, in fin che giunga
per levarti di terra l' ultima ora.
    Ma 'l tempo breve e nostra voglia lunga;
per t' avisa, e 'l tuo dir stringi e frena
anzi che 'l giorno, gi vicin, n' agiunga .
    Ed io: Al fin di questa altra serena
ch' nome vita, che per prova il sai,
deh, dimmi se 'l morir s gran pena .
    Rispose: Mentre al vulgo dietro vai
ed a la opinion sua cieca e dura,
esser felice non puoi tu gi mai.
    La morte fin d' una pregione oscura
all' anime gentili; all' altre noia,
ch' nno posto nel fango ogni lor cura.
    Ed ora il morir mio, che s t' annoia,
ti farebbe allegrar, se tu sentissi
la millesima parte di mia gioia .
    Cos parlava, e gli occhi avea al ciel fissi
devotamente; poi mosse in silenzio
quelle labbra rosate, in fin ch' i' dissi:
     Silla, Mario, Neron, Gaio e Mezenzio,
fianchi, stomachi, e febri ardenti fanno
parer la morte amara pi ch' assenzio .
     Negar disse non posso che l' affanno,
che va inanzi al morir, non doglia forte,
e pi la tema de l' etterno danno;
    ma pur che l' alma in Dio si riconforte
e 'l cor, che 'n se medesmo forse lasso,
che altro ch' un sospir breve la morte?
    Io aveva gi vicin l' ultimo passo,
la carne inferma, e l' anima ancor pronta,
quando udi' dir in un son tristo e basso:
    "O misero colui che' giorni conta,
e pargli l' un mille anni! Indarno vive,
ch seco in terra mai non si raffronta,
    e cerca il mare e tutte le sue rive,
e sempre un stil, ovunqu' e' fusse, tenne;
sol di lei pensa, o di lei parla o scrive!"
    Allora in quella parte onde 'l suon venne
gli occhi languidi volgo e veggio quella
che ambo noi, me sospinse e te ritenne.
    Riconobbila al volto e a la favella
che spesso gi 'l mio cor racconsolato,
or grave e saggia, allor onesta e bella.
    E quand' io fui nel mio pi bello stato,
ne l' et mia pi verde, a te pi cara,
ch' a dire ed a pensare a molti dato,
    mi fu la vita poco men ch' amara
a rispetto di quella mansueta
e dolce morte ch' a' mortali rara;
    ch 'n tutto quel mio passo er' io pi lieta
che qual d' essilio al dolce albergo riede,
se non che mi stringea di te sol pieta .
     Deh madonna , diss' io per quella fede
che vi fu, credo, al tempo manifesta,
or pi nel volto di chi tutto vede,
    creovi Amor pensier mai nella testa
d'aver piet del mio lungo martire,
non lasciando vostra alta impresa onesta?
    che' vostri dolci sdegni e le dolci ire,
le dolci paci ne' belli occhi scritte,
tenner molti anni in dubbio il mio desire .
    A pena ebb' io queste parole ditte
ch' io vidi lampeggiar quel dolce riso
ch' un sol fu gi di mie vertuti afflitte.
    Poi disse sospirando: Mai diviso
da te non fu 'l mio cor, n gi mai fia;
ma temprai la tua fiamma col mio viso,
    perch a salvar te e me null'altra via
era, e la nostra giovenetta fama;
n per ferza per madre men pia.
    Quante volte diss'io meco: "Questi ama,
anzi arde; or si conven ch'a ci provveggia,
e mal p provveder chi teme o brama:
    quel di fuor miri, e quel dentro non veggia".
Questo fu quel che ti rivolse e strinse
spesso, come caval fren, che vaneggia.
    Pi di mille fiate ira dipinse
il volto mio, ch'Amor ardeva il core,
ma voglia in me ragion gi mai non vinse.
    Poi, se vinto ti vidi dal dolore,
drizzai in te gli occhi allor soavemente,
salvando la tua vita e 'l nostro onore.
    E se fu passion troppo possente,
e la fronte e la voce a salutarti
mossi, ed or timorosa ed or dolente.
    Questi fur teco miei ingegni e mie arti:
or benigne accoglienze ed ora sdegni;
tu 'l sai che n'i cantato in molte parti;
    ch' i' vidi gli occhi tuoi talor s pregni
di lagrime ch' i' dissi: "Questi corso,
chi non l'aita, s 'l conosco ai segni."
    Allor providi d' onesto soccorso;
talor ti vidi tali sproni al fianco
ch' i' dissi: "Qui conven pi duro morso".
    Cos, caldo, vermiglio, freddo e bianco,
or tristo, or lieto, infin qui t' condutto
salvo, ond' io mi rallegro, bench stanco .
    Ed io: Madonna, assai fora gran frutto
questo d' ogni mia f, pur ch' i' 'l credessi
dissi tremando e non col viso asciutto.
     Di poca fede! Or io, se no 'l sapessi,
se non fosse ben ver, perch 'l direi?
rispose, e 'n vista parve s'accendessi.
     S' al mondo tu piacesti agli occhi miei,
questo mi taccio; pur quel dolce nodo
mi piacque assai che 'ntorno al cor avei;
    e piacemi il bel nome, se vero odo,
che lunge e presso col tuo dir m' acquisti;
n mai in tuo amor richiesi altro che 'l modo.
    Quel manc solo; e mentre in atti tristi
volei mostrarmi quel ch' i' vedea sempre,
il tuo cor chiuso a tutto 'l mondo apristi.
    Quinci il mio gelo, onde ancor ti distempre;
ch concordia era tal dell'altre cose
qual giunge Amor, pur ch'onestate il tempre.
    Fur quasi eguali in noi fiamme amorose,
almen poi ch' i' m' avidi del tuo foco;
ma l' un le pales, l' altro l' ascose.
    Tu eri di merc chiamar gi roco,
quando tacea, perch vergogna e tema
facean molto desir parer s poco.
    Non minor il duol perch altri il prema,
n maggior per andarsi lamentando;
per ficzion non cresce il ver n scema.
    Ma non si ruppe almen ogni vel, quando
soli, i tuo' detti, te presente, accolsi,
Dir pi non osa il nostro amor cantando?
    Teco era 'l core, a me gli occhi raccolsi;
di ci come d' iniqua parte duolti,
se 'l meglio e 'l pi ti diedi, e 'l men ti tolsi!
    N pensi che, perch ti fossin tolti
ben mille volte, e pi di mille e mille
renduti e con pietate a te fur volti!
    E state foran lor luci tranquille
sempre ver' te, se non ch'ebbi temenza
delle pericolose tue faville.
    Pi ti vo' dir per non lasciarti senza
una conclusion che a te fia grata,
forse, d' udire in su questa partenza:
    in tutte l' altre cose assai beata,
in una sola a me stessa dispiacqui,
che 'n troppo umil terren mi trovai nata;
    duolmi ancor veramente ch' i' non nacqui
almen pi presso al tuo fiorito nido:
ma assai fu bel paese ond'io ti piacqui;
    ch potea 'l cor, del qual sol io mi fido,
volgersi altrove, a te essendo ignota,
ond' io fora men chiara e di men grido .
     Questo non, rispos' io perch la rota
terza del ciel m' alzava a tanto amore,
ovunque fusse, stabile ed immota!
     Or cos sia diss' ella; i' n' ebbi onore
ch' ancor mi segue; ma per tuo diletto
tu non t' accorgi del fuggir de l' ore.
    Vedi l' Aurora de l' aurato letto
rimenar ai mortali il giorno, e 'l sole
gi fuor de l' oceano infin al petto.
    Questa vien per partirne, onde mi dole:
s'a dir i altro, studia d' esser breve
e col tempo dispensa le parole .
     Quant'io soffersi mai, soave e leve
dissi m' fatto il parlar dolce e pio,
ma 'l viver senza voi m' duro e greve;
    per saper vorrei, madonna, s' io
son per tardi seguirvi, o se per tempo .
Ella gi mossa disse: Al creder mio,
    tu starai in terra senza me gran tempo .



TRIUMPHUS FAME

[ TRIONFO DELLA FAME ]


I

    Da poi che Morte triunf nel volto
che di me stesso triunfar solea,
e fu del nostro mondo il suo sol tolto,
    partissi quella dispietata e rea,
pallida in vista, orribile e superba,
che 'l lume di beltate spento avea;
    quando, mirando intorno su per l' erba,
vidi da l' altra parte giugner quella
che trae l' uom del sepolcro e 'n vita il serba.
    Quale in sul giorno un' amorosa stella
suol venir d' oriente innanzi al sole
che s' accompagna volentier con ella,
    cotal vena; ed oh! di quali scole
verr 'l maestro che discriva a pieno
quel ch' io vo' dir in semplici parole?
    Era d'intorno il ciel tanto sereno
che per tutto 'l desir ch' ardea nel core
l'occhio mio non potea non venir meno;
    scolpito per le fronti era il valore
de l'onorata gente, dov' io scorsi
molti di quei che legar vidi Amore.
    Da man destra, ove gli occhi in prima porsi,
la bella donna avea Cesare e Scipio,
ma qual pi presso, a gran pena m' accorsi:
    l'un di Vertute, e non d'Amor mancipio,
l'altro d' entrambi; e poi mi fu mostrata,
dopo s glorioso e bel principio
    gente di ferro e di valore armata:
s come in Campidoglio al tempo antico
talora o per Via Sacra o per Via Lata
    venian tutti in quell' ordine ch' i' dico,
e leggeasi a ciascuno intorno al ciglio
il nome al mondo pi di gloria amico.
    Io era intento al nobile pispiglio,
a i volti, a gli atti; ed ecco i primi due,
l'un seguiva il nipote e l' altro il figlio,
    che sol, senza alcun pari, al mondo fue;
e quei che volser a' nemici armati
chiudere il passo co le membra sue,
    duo padri, da tre figli accompagnati,
l'un giva inanzi e due venian dopo,
e l' ultimo era il primo fra' laudati.
    Poi fiammeggiava a guisa d' un piropo
colui che col consiglio e co la mano
a tutta Italia giunse al maggior uopo:
    di Claudio dico, che notturno e piano,
come il Metauro vide, a purgar venne
di ria semenza il buon campo romano;
    egli ebbe occhi a vedere, a volar penne;
ed un gran vecchio il secondava a presso,
che con arte Anible a bada tenne.
    Duo altri Fabii e duo Caton con esso,
duo Pauli, duo Bruti e duo Marcelli,
un Regol ch' am altrui pi che se stesso;
    un Curio ed un Fabrizio assai pi belli
con la lor povert che Mida o Crasso
con l'oro onde a virt furon rebelli;
    Cincinnato e Serran, che solo un passo
senza costor non vanno, e 'l gran Camillo,
di viver prima che di ben far lasso,
    perch' a s alto grado il ciel sortillo
che sua virtute chiara il ricondusse
ond' altrui cieca rabbia dipartillo.
    Poi quel Torquato che 'l figliuol percusse
e viver orbo per amor sofferse
de la milizia, perch orba non fusse;
    l'un Decio e l'altro che col petto aperse
le schiere de' nemici: o fiero voto,
che 'l padre e 'l figlio ad una morte offerse!
    Curzio venia con lor, non men devoto,
che di s e de l' arme empi lo speco
in mezzo il Foro orribilmente voto.
    Mummio, Levino, Attilio; ed era seco
Tito Flamminio, che con forza vinse,
ma vie pi con pietate, il popol greco.
    Eravi quei che 'l re di Siria cinse
d'un magnanimo cerchio, e co la fronte
e co la lingua a sua voglia lo strinse;
    e quel ch' armato, sol, difese un monte
onde poi fu sospinto, e quel che solo
contra tutta Toscana tenne un ponte;
    e chi a grande opra nel nemico stuolo
mosse la mano indarno, e poscia l' arse,
s seco irato che non sent il duolo;
    e chi 'n mar prima vincitor apparse
contra Cartaginesi, e chi lor navi
fra Cicilia e Sardigna ruppe e sparse.
    Appio conobbi agli occhi, e' suoi che gravi
furon sempre e molesti a l' umil plebe;
poi vidi un grande con atti soavi,
    e, se non che 'l suo lume all' estremo ebe,
forse era 'l primo, e certo fu fra noi
qual Bacco, Alcide, Epaminonda a Tebe;
    ma 'l peggio viver troppo! e vidi poi
quel che da l' esser suo destro e leggiero
ebbe nome, e fu 'l fior de gli anni suoi;
    e quanto in arme fu crudo e severo,
tanto quei che 'l seguiva era benigno,
non so se miglior duce o cavalero.
    Poi vena que' che livido maligno
tumor di sangue, bene oprando, oppresse,
nobil Volumnio e d' alta laude digno;
    Cosso e Filon, Rutilio, e dalle spesse
luci in disparte tre soli ir vedeva,
rotti i membri e smagliate l' arme e fesse:
    Lucio Dentato e Marco Sergio e Sceva,
que' tre folgori e tre scogli di guerra,
ma l' un rio successor di fama leva;
    Mario poi, che Iugurta e' Cimbri atterra
e 'l tedesco furore, e Fulvio Flacco
ch'a l' ingrati troncar a bel studio erra,
    ed il pi nobil Fulvio, e solo un Gracco
di quel gran nido garrulo inquieto
che fe' 'l popol roman pi volte stracco,
    e quel che parve altrui beato e lieto,
non dico fu, ch non chiaro si vede
un chiuso cor profondo in suo secreto:
    Metello dico, e suo padre, e suo' rede,
che gi di Macedonia e de' Numidi
e di Creta e di Spagna addusser prede.
    Poscia Vespasian col figlio vidi,
il buono e bello, non gi il bello e rio,
e 'l buon Nerva, e Traian, principi fidi,
    Elio Adriano e 'l suo Antonin Pio,
bella successione infino a Marco,
ch bono a buono natural desio.
    Mentre che, vago, oltre co gli occhi varco,
vidi 'l gran fondatore e i regi cinque;
l'altro era in terra di mal peso carco,
    come adiven a chi virt relinque.


II

    Pien d' infinita e nobil meraviglia
presa a mirar il buon popol di Marte,
ch' al mondo non fu mai simil famiglia,
    giungea la vista con l' antiche carte
ove son gli alti nomi e' sommi pregi,
e sentiv' al mio dir mancar gran parte;
    ma disvirmi i pellegrini egregi,
Anibal primo, e quel cantato in versi
Achille che di fama ebbe gran fregi,
    i duo chiari Troiani e' duo gran Persi,
Filippo e 'l figlio, che da Pella a gl' Indi
correndo vinse paesi diversi.
    Vidi l' altro Alessandro non lunge indi
non gi correr cos, ch' ebbe altro intoppo:
quanto del vero onor, Fortuna, scindi!
    I tre Teban ch' i' dissi, in un bel groppo,
ne l'altro, Aiace, Diomede e Ulisse
che desi del mondo veder troppo;
    Nestor che tanto seppe e tanto visse,
Agamenon e Menelao, che 'n spose
poco felici, al mondo fer gran risse;
    Leonida, ch' a' suoi lieto propose
un duro prandio, una terribil cena,
e 'n poca piazza fe' mirabil cose;
    ed Alcibiade, che s spesso Atena
come fu suo piacer volse e rivolse,
con dolce lingua e con fronte serena;
    Milciade che 'l gran gioco a Grecia tolse,
e 'l buon figliuol, che con piet perfetta
leg s vivo, e 'l padre morto sciolse;
    Teseo, Temistocls con questa setta,
Aristids che fu un greco Fabrizio:
a tutti fu crudelmente interdetta
    la patria sepoltura; e l'altrui vizio
illustra lor, ch nulla meglio scopre
contrari due com' piccolo interstizio.
    Focion va con questi tre di sopre,
che di sua terra fu scacciato morto:
molto diverso il guidardon da l'opre!
    Com' io mi volsi, il buon Pirro ebbi scorto,
e 'l buon re Massinissa, e gli era aviso,
d' esser senza i Roman, ricever torto.
    Con lui, mirando quinci e quindi fiso,
Iero siracusan conobbi e 'l crudo
Amilcare da lor molto diviso.
    Vidi, qual usc gi del foco, ignudo
il re di Lidia, manifesto essempio
che poco val contra Fortuna scudo.
    Vidi Siface pari a simil scempio;
Brenno sotto cui cadde gente molta,
e poi cadde ei sotto il delfico tempio.
    In abito diversa, in popol folta
fu quella schiera; e mentre gli occhi alto ergo
vidi una parte tutta in s raccolta:
    e quel che volse a Dio far grande albergo
per abitar fra gli uomini, era il primo;
ma chi fe' l'opra gli vena da tergo:
    a lui fu destinato, onde da imo
produsse al sommo l'edificio santo,
non tal, dentro, architetto, com' io estimo.
    Poi quel ch' a Dio familiar fu tanto
in grazia, a parlar seco a faccia a faccia,
che nesun altro se ne pu dar vanto;
    e quel che, come uno animal s'allaccia,
co la lingua possente leg 'l sole
per giugner de' nemici suoi la traccia:
    o fidanza gentil! chi Dio ben cole,
quanto Dio creato aver suggetto,
e 'l ciel tener con semplici parole!
    Poi vidi il padre nostro, a cui fu detto
ch'uscisse di sua terra e gisse al loco
ch' a l' umana salute era gi eletto;
    seco il figlio e 'l nipote, a cui fu il gioco
fatto de le due spose, e 'l saggio e casto
Ioseph dal padre lontanarsi un poco.
    Poi stendendo la vista quant' io basto
colui vidi oltra il qual occhio non varca,
la cui inobedienza il mondo guasto.
    Di qua da lui, chi fece la grande arca
e quei che cominci poi la gran torre
che fu s di peccato e d' error carca;
    poi quel buon Iuda, a cui nessun p torre
le sue leggi paterne, invitto e franco
com' uom che per giustizia a morte corre.
    Gi era il mio desio presso che stanco
quando mi fece una leggiadra vista
pi vago di mirar ch' i' ne fossi anco;
    i' vidi alquante donne ad una lista,
Antiope ed Orizia armata e bella,
Ipolita del figlio afflitta e trista,
    e Menalippe, e ciascuna s snella
che vincerle fu gloria al grande Alcide:
e' l' una ebbe, e Teseo l' altra sorella;
    la vedova che s secura vide
morto 'l figliolo, e tal vendetta feo
ch' uccise Ciro, ed or sua fama uccide,
    per che, udendo ancora il suo fin reo,
par che di novo a sua gran colpa muoia,
tanto quel d del suo nome perdeo!
    Poi vidi quella che mal vide Troia;
e fra queste una vergine latina
ch' in Italia a' Troian fe' molta noia.
    Poi vidi la magnanima reina:
ch' una treccia ravolta e l' altra sparsa
corse a la babilonica rapina;
    poi Cleopatra, e l' un' e l' altra er' arsa
d'indegno foco; e vidi in quella tresca
Zenobia, del suo onor assai pi scarsa;
    bell' era, e nell' et fiorita e fresca:
quanto in pi gioventute e 'n pi bellezza
tanto par ch' onest sua laude accresca.
    Nel cor femineo fu s gran fermezza,
che col bel viso e coll' armata coma
fece temer chi per natura sprezza:
    io parlo de l' imperio alto di Roma,
che con arme assalo, bench' a l' estremo
fusse al nostro triunfo ricca soma.
    Fra' nomi che 'n dir breve ascondo e premo,
non fia Iudith, la vedovetta ardita
che fe' il folle amador del capo scemo?
    Ma Nino, ond' ogni istoria umana ordita,
dove lasc' io? e 'l suo gran successore,
che superbia condusse a bestial vita?
    Belo dove riman, fonte d' errore
non per sua colpa? Dove Zoroastro,
che fu de l' arti magiche inventore?
    E chi de' nostri dogi, che 'n duro astro
passr l'Eufrate, fece 'l mal governo,
a l' italiche doglie fero impiastro?
    Ov' 'l gran Mitridate, quello eterno
nemico de' Roman, che s ramingo
fugg dinanzi a lor la state e 'l verno?
    Molte gran cose in picciol fascio stringo:
ov' un re Arturo, e tre Cesari Augusti:
un d' Affrica, un di Spagna, un Lottoringo?
    Cingean costui suo' dodici robusti,
poi venia solo il buon duce Goffrido
che fe' l' impresa santa e' passi giusti.
    Questo (di ch' io mi sdegno e 'ndarno grido)
fece in Ierusalem colle sue mani
il mal guardato e gi negletto nido;
    gite superbi, o miseri Cristiani,
consumando l'un l'altro, e non vi caglia
che 'l sepolcro di Cristo in man de' cani!
    Raro o nesun che 'n alta fama saglia
vidi dopo costui, s' io non m'inganno,
o per arte di pace o di battaglia.
    Pur, come uomini eletti ultimi vanno,
vidi verso la fine il Saracino
che fece a' nostri assai vergogna e danno;
    quel di Luria seguiva il Saladino;
poi 'l duca di Lancastro, che pur dianzi
era al regno de' Franchi aspro vicino.
    Miro, come uom che volentier s'avanzi,
s' alcuno ivi vedessi qual egli era
altrove a gli occhi miei veduto inanzi,
    e vidi duo che si partr ier sera
di questa nostra etate e del paese;
costor chiudean quella onorata schiera:
    il buon re cicilian, che 'n alto intese
e lunge vide, e fu veramente Argo;
dall' altra parte il mio gran Colonnese,
    magnanimo, gentil, constante e largo.


III

    Io non sapea da tal vista levarme,
quand' io udi': Pon' mente a l'altro lato,
ch s'acquista ben pregio altro che d' arme .
    Volsimi da man manca; e vidi Plato
che 'n quella schiera and pi presso al segno
al qual aggiunge cui dal Cielo dato,
    Aristotele poi, pien d'alto ingegno,
Pitagora che primo umilemente
filosofia chiam per nome degno,
    Socrate e Senofonte, e quello ardente
vecchio a cui fur le Muse tanto amiche
ch' Argo e Micena e Troia se ne sente;
    questo cant gli errori e le fatiche
del figliuol di Laerte, e d'una diva,
primo pintor delle memorie antiche.
    A man a man con lui cantando giva
il Mantovan che di par seco giostra,
ed uno al cui passar l' erba fioriva:
    questo quel Marco Tullio in cui si mostra
chiaro quanti eloquenzia frutti e fiori;
questi son gli occhi de la lingua nostra.
    Dopo venia Demostene che fori
di speranza omai del primo loco,
non ben contento de' secondi onori;
    un gran folgor parea tutto di foco;
Eschine il dica che 'l poteo sentire,
quando presso al suo tuon parve gi fioco.
    Io non posso per ordine ridire
questo o quel dove mi vedessi o quando
e qual andare inanzi e qual seguire,
    che, cose innumerabili pensando,
e mirando la turba tale e tanta,
l'occhio e 'l pensier m' andava disviando.
    Vidi Solon di cui fu l' util pianta
che se mal colta , mal frutto produce,
co gli altri sei di che Grecia si vanta.
    Qui vid' io nostra gente aver per duce
Varrone, il terzo gran lume romano,
che, quando 'l miri pi, tanto pi luce;
    Crispo Salustio, e seco a mano a mano
un che gi l' ebbe a schifo e 'l vide torto:
cio 'l gran Tito Livio padovano.
    Mentr' io 'l mirava, subito ebbi scorto
quel Plinio veronese suo vicino,
a scriver molto, a morir poco accorto.
    Poi vidi il gran platonico Plotino,
che credendosi in ozio viver salvo
prevento fu dal suo fero destino,
    il qual seco vena dal materno alvo,
e per providenzia ivi non valse;
poi Crasso, Antonio, Ortensio, Galba e Calvo
    con Pollion che 'n tal superbia salse,
che contra quel d' Arpino armr le lingue
cercando ambeduo fame indegne e false.
    Tuchidide vid' io, che ben distingue
i tempi e 'luoghi e l' opere leggiadre
e di che sangue qual campo s' impingue;
    Erodoto di greca istoria padre
vidi, e dipinto il nobil geomtra
di triangoli e tondi e forme quadre;
    e quel, che 'n ver' di noi divenne petra,
Porfirio, che d'acuti silogismi
empi la dialetica faretra
    facendo contra 'l vero arme i sofismi;
e quel di Coo che fe' vie miglior l' opra,
se bene intesi fusser gli aforismi.
    Apollo ed Esculapio gli son sopra,
chiusi ch' a pena il viso gli comprende,
s par che i nomi il tempo limi e copra.
    Un di Pergamo il segue, ed in lui pende
l'arte guasta fra noi, allor non vile,
ma breve e scura; e' la dichiara e stende.
    Vidi Anassarco intrepido e virile,
e Senocrate pi saldo ch' un sasso
che nulla forza volse ad atto vile;
    vidi Archimede star col viso basso,
e Democrito andar tutto pensoso,
per suo voler di lume e d' oro casso;
    vidi Ippia, el vecchiarel che gi fu oso
dir Io so tutto , e poi di nulla certo
ma d' ogni cosa Archesilao dubbioso;
    vidi in suoi detti Eraclito coverto
e Diogene cinico, in suo' fatti,
assai pi che non vuol vergogna, aperto,
    e quel che lieto i suo' campi disfatti
vide e deserti, d' altre merci carco,
credendo averne invidiosi patti.
    Ivi era il curioso Dicearco;
ed in suoi magisteri assai dispari
Quintiliano e Seneca e Plutarco.
    Vidivi alquanti ch' n turbati i mari
con venti avversi e con ingegni vaghi,
non per saver, ma per contender chiari,
    urtar come leoni, e come draghi
colle code avinchiarsi: or che questo,
ch' ognun del suo saver par che s' appaghi?
    Carneade vidi in suo' studi s desto
che, parlando egli, il vero e 'l falso a pena
si discernea, cos nel dir fu presto;
    la lunga vita e la sua larga vena
d'ingegno pose in accordar le parti
che 'l furor litterato a guerra mena,
    n 'l poteo far, che come crebber l' arti
crebbe l'invidia, e col savere inseme
ne' cori enfiati i suo' veneni sparti.
    Contra 'l buon Siro, che l'umana speme
alz ponendo l' anima immortale,
s' arm Epicuro, onde sua fama geme,
    ardito a dir ch' ella non fusse tale;
cos al lume fu fumoso e lippo
co la brigata al suo maestro eguale:
    di Metrodoro parlo e d' Aristippo.
Poi con gran subbio e con mirabil fuso
vidi tela sottil tesser Crisippo.
    Anassimene, Antistene, pi suso
vidi Anassimandro, e poi Zenone
mostrar la palma aperta e 'l pugno chiuso
    per dichiarar sua bella opinione.



TRIUMPHUS TEMPORIS

[ TRIONFO DEL TEMPO ]


    De l' aureo albergo co l' aurora inanzi
s ratto usciva il Sol cinto di raggi
che detto avresti: E' si corc pur dianzi .
    Alzato un poco, come fanno i saggi
guardossi intorno ed a se stesso disse:
Che pensi? omai conven che pi cura aggi.
    Ecco, s' un che famoso in terra visse,
de la sua fama per morir non esce,
che sar de la legge che 'l Ciel fisse?
    E se fama mortal morendo cresce,
che spegner si devea in breve, veggio
nostra eccellenzia al fine; onde m' incresce.
    Che pi s' aspetta? e che puote esser peggio?
che pi nel ciel io che 'n terra un uomo?
a cui esser egual per grazia cheggio?
    Quattro cavi con quanto studio como,
pasco nell'oceno e sprono e sferzo,
e pur la fama d' un mortal non domo!
    Ingiuria da corruccio e non da scherzo
avenir questo a me, s' i' fossi in cielo
non dir primo, ma secondo o terzo!
    Or conven che s' accenda ogni mio zelo,
s ch' al mio volo l'ira adoppi i vanni,
ch' io porto invidia agli uomini e no 'l celo,
    de' quali io veggio alcun dopo mille anni
e mille e mille, pi chiari che 'n vita,
ed io m' avanzo di perpetui affanni:
    tal son qual era anzi che stabilita
fusse la terra, d e notte rotando
per la strada ritonda ch' infinita .
    Poi che questo ebbe detto, disdegnando
riprese il corso, pi veloce assai
che falcon d' alto a sua preda volando:
    pi, dico, n pensier poria gi mai
seguir suo volo, non che lingua o stile,
tal che con gran paura il rimirai.
    Allor tenn' io il viver nostro a vile
per la mirabil sua velocitate
vie pi che inanzi no 'l tenea gentile,
    e parvemi terribil vanitate
fermare in cose il cor che 'l Tempo preme,
che, mentre pi le stringi, son passate.
    Per chi di suo stato cura o teme,
proveggia ben, mentr' l' arbitrio intero,
fondare in loco stabile sua speme,
    ch quant' io vidi il Tempo andar leggero
dopo la guida sua che mai non posa,
io no 'l dir, perch poter non spero.
    I' vidi il ghiaccio, e l stesso la rosa,
quasi in un punto il gran freddo e 'l gran caldo,
che, pur udendo, par mirabil cosa;
    ma chi ben mira col giudizio saldo,
vedr esser cos; ch no 'l vidi io?
di che contra me stesso or mi riscaldo.
    Segui' gi le speranze e 'l van desio:
or dinanzi agli occhi un chiaro specchio
ov' io veggio me stesso e 'l fallir mio;
    e, quanto posso, al fine m' apparecchio,
pensando al breve viver mio, nel quale
stamani era un fanciullo ed or son vecchio.
    Che pi d' un giorno la vita mortale?
Nubil' e brev' e freddo e pien di noia,
che p bella parer, ma nulla vale.
    Qui l' umana speranza e qui la gioia,
qui miseri mortali alzan la testa
e nessun sa quanto si viva o moia.
    Veggio or la fuga del mio viver presta,
anzi di tutti, e nel fuggir del sole
la ruina del mondo manifesta.
    Or vi riconfortate in vostre fole,
gioveni, e misurate il tempo largo!
Ma piaga antiveduta assai men dole.
    Forse che 'ndarno mie parole spargo,
ma io v' annunzio che voi sete offesi
da un grave e mortifero letargo,
    ch volan l'ore e' giorni e gli anni e' mesi:
inseme, con brevissimo intervallo,
tutti avemo a cercar altri paesi.
    Non fate contra 'l vero al core un callo,
come sete usi, anzi volgete gli occhi
mentre emendar si pte il vostro fallo;
    non aspettate che la morte scocchi,
come fa la pi parte, ch per certo
infinita la schiera de gli sciocchi.
    Poi ch' i' ebbi veduto e veggio aperto
il volar e 'l fuggir del gran pianeta,
ond' i' danni ed inganni assai sofferto,
    vidi una gente andarsen queta queta
senza temer di Tempo o di sua rabbia,
ch gli avea in guardia istorico o poeta.
    Di lor par che pi d' altri invidia s' abbia,
ch per se stessi son levati a volo
uscendo for della comune gabbia.
    Contra costor colui che splende solo
s' apparecchiava con maggiore sforzo,
e riprendeva un pi spedito volo;
    a' suoi corsier radoppiato era l'orzo;
e la reina di ch' io sopra dissi
d'alcun' de' suoi gi volea far divorzo.
    Udi' dir, non so a chi, ma 'l detto scrissi:
In questi umani, a dir proprio, ligustri,
di cieca oblivion che scuri abissi!
    Volger il sol non pure anni ma lustri
e secoli, vittor d' ogni cerbro,
e vedr i vaneggiar di questi illustri:
    quanti fur chiari tra Peneo ed Ebro
che son venuti e verran tosto meno!
quanti sul Xanto e quanti in val di Tebro!
    Un dubbio iberno instabile sereno
vostra fama, e poca nebbia il rompe,
e 'l gran tempo a' gran nomi gran veneno.
    Passan vostre grandezze e vostre pompe,
passan le signorie, passano i regni:
ogni cosa mortal Tempo interrompe,
    e ritolta a' men buon, non d a' pi degni;
e non pur quel di fuori il Tempo solve,
ma le vostre eloquenzie e' vostri ingegni.
    Cos fuggendo, il mondo seco volve,
n mai si posa n s'arresta o torna,
finch v' ricondotti in poca polve.
    Or perch umana gloria tante corna,
non mirabil cosa, s' a fiaccarle
alquanto oltra l'usanza si soggiorna;
    ma, quantunque si pensi il vulgo o parle,
se 'l viver vostro non fusse s breve
tosto vedresti in fumo ritornarle .
    Udito questo, perch al ver si deve
non contrastar, ma dar perfetta fede,
vidi ogni nostra gloria, al sol, di neve,
    e vidi il Tempo rimenar tal prede
de' nostri nomi ch' io gli ebbi per nulla,
bench la gente ci non sa n crede:
    cieca, che sempre al vento si trastulla
e pur di false opinion si pasce,
lodando pi il morir vecchio che 'n culla.
    Quanti son gi felici morti in fasce!
Quanti miseri in ultima vecchiezza!
Alcun dice: Beato chi non nasce!
    Ma per la turba, a' grandi errori avezza,
dopo la lunga et sia il nome chiaro:
che questo per che s s' apprezza?
    Tutto vince e ritoglie il Tempo avaro;
chiamasi Fama, ed morir secondo,
n pi che contra 'l primo alcun riparo;
    cos 'l Tempo triunfa i nomi e 'l mondo!



TRIUMPHUS ETERNITATIS

[ TRIONFO DELL'ETERNIT ]


    Da poi che sotto 'l ciel cosa non vidi
stabile e ferma, tutto sbigottito
mi volsi al cor e dissi: In che ti fidi?
    Rispose: Nel Signor, che mai fallito
non promessa a chi si fida in lui;
ma ben veggio che 'l mondo m' schernito,
    e sento quel ch' i' sono e quel ch' i' fui,
e veggio andar, anzi volare, il tempo,
e doler mi vorrei, n so di cui,
    ch la colpa pur mia, che pi per tempo
deve' aprir gli occhi, e non tardar al fine,
ch' a dir il vero, omai troppo m' attempo.
    Ma tarde non fur mai grazie divine;
in quelle spero che 'n me ancor faranno
alte operazioni e pellegrine .
    Cos detto e risposto. Or, se non stanno
queste cose che 'l ciel volge e governa,
dopo molto voltar, che fine avranno?
    Questo pensava, e mentre pi s' interna
la mente mia, veder mi parve un mondo
novo, in etate immobile ed eterna,
    e 'l sole e tutto 'l ciel disfar a tondo
con le sue stelle, ancor la terra e 'l mare,
e rifarne un pi bello e pi giocondo.
    Qual meraviglia ebb' io quando ristare
vidi in un punto quel che mai non stette,
ma discorrendo suol tutto cangiare!
    E le tre parti sue vidi ristrette
ad una sola, e quella una esser ferma
s che, come solea, pi non s' affrette;
    e quasi in terra d'erbe ignuda ed erma,
n fia n fu n mai n inanzi o 'ndietro
ch' umana vita fanno varia e 'nferma!
    Passa il penser s come sole in vetro,
anzi pi assai, per che nulla il tene;
o qual grazia mi fia, se mai l'impetro,
    ch' i' veggia ivi presente il sommo bene,
non alcun mal, che solo il tempo mesce
e con lui si diparte e con lui vene!
    Non avr albergo il sol Tauro n Pesce,
per lo cui variar nostro lavoro
or nasce or more, ed or scema or cresce.
    Beat' i spirti che nel sommo coro
si troveranno, o trovano, in tal grado
che sia in memoria eterna il nome loro!
    O felice colui che trova il guado
di questo alpestro e rapido torrente
ch' nome vita e a molti s a grado!
    Misera la volgare e cieca gente
che pon qui sue speranze in cose tali
che 'l tempo le ne porta s repente!
    O veramente sordi, ignudi e frali,
poveri d' argomenti e di consiglio,
egri del tutto e miseri mortali!
    Quei che 'l mondo governa pur col ciglio,
che conturba ed acqueta gli elementi,
al cui saver non pur io non m' appiglio,
    ma li angeli ne son lieti e contenti
di veder de le mille parti l'una,
ed in ci stanno desiosi e 'ntenti....
    O mente vaga, al fin sempre digiuna,
a che tanti penseri? un' ora sgombra
quanto in molt'anni a pena si raguna.
    Quel che l' anima nostra preme e 'ngombra:
dianzi, adesso, ier, diman, mattino e sera
tutti in un punto passeran com' ombra;
    non avr loco fu sar ned era ,
ma solo, in presente, ed ora ed oggi
e sola eternit raccolta e 'ntera;
    quasi spianati dietro e 'nanzi i poggi
ch' occupavan la vista, non fia in cui
vostro sperare e rimembrar s' appoggi;
    la qual variet fa spesso altrui
vaneggiar s che 'l viver par un gioco,
pensando pur: Che sar io? che fui?
    Non sar pi diviso a poco a poco,
ma tutto inseme, e non pi state o verno,
ma morto il tempo e variato il loco;
    e non avranno in man li anni il governo
de le fame mortali; anzi chi fia
chiaro una volta fia chiaro in eterno.
    O felici quelle anime che 'n via
sono o seranno di venire al fine
di ch' io ragiono, quandunque e' si sia!
    E tra l' altre leggiadre e pellegrine
beatissima lei che Morte occise
assai di qua del natural confine!
    Parranno allor l'angeliche divise,
e l' oneste parole, e i penser' casti
che nel cor giovenil Natura mise.
    Tanti volti, che Morte e 'l Tempo guasti,
torneranno al suo pi fiorito stato,
e vedrassi ove, Amor, tu mi legasti,
    ond' io a dito ne sar mostrato:
Ecco chi pianse sempre, e nel suo pianto
sovra 'l riso d' ogni altro fu beato!
    E quella di ch' ancor piangendo canto
avr gran maraviglia di se stessa,
vedendosi fra tutte dar il vanto.
    Quando ci fia, no 'l so; se fu soppressa
tanta credenza a' pi fidi compagni,
a s alto segreto chi s' appressa?
    Credo io che s'avicini, e de' guadagni
veri e de' falsi si far ragione,
ch tutti fien allor opre d' aragni:
    vedrassi quanto in van cura si pone,
e quanto indarno s' affatica e suda,
come sono inganate le persone;
    nesun segreto fia chi copra o chiuda;
fia ogni conscienza, o chiara o fosca,
dinanzi a tutto 'l mondo aperta e nuda;
    e fia chi ragion giudichi e conosca.
Ciascun poi vedrem prender suo viaggio
come fiera scacciata che s' imbosca;
    e vedrassi quel poco di paraggio
che vi fa ir superbi, e oro, e terreno,
esservi stato danno, e non vantaggio;
    e 'n disparte, color che sotto 'l freno
di modesta fortuna ebbero in uso,
senz' ogni pompa, di godersi in seno.
    Questi triunfi, i cinque in terra giuso
avem veduto ed a la fine il sesto,
Dio permettente, vederem lassuso.
    E 'l Tempo, a disfar tutto cos presto,
e Morte, in sua ragion cotanto avara,
morti inseme seranno e quella e questo.
    E quei che Fama meritaron chiara,
che 'l Tempo spense, e i be' visi leggiadri
che 'mpallidir fe' 'l Tempo e Morte amara,
    l'oblivion, gli aspetti oscuri ed adri,
pi che mai bei tornando, lascieranno
a morte impetuosa, a' giorni ladri;
    ne l' et pi fiorita e verde avranno
con immortal bellezza eterna fama.
Ma innanzi a tutte ch' a rifar si vanno,
     quella che piangendo il mondo chiama
co la mia lingua e co la stanca penna;
ma 'l ciel pur di vederla intera brama.
    A riva un fiume che nasce in Gebenna
amor mi di per lei s lunga guerra
che la memoria ancora il cor accenna.
    Felice sasso che 'l bel viso serra!
ch, poi ch' avr ripreso il suo bel velo,
se fu beato chi la vide in terra,
    or che fia dunque a rivederla in cielo?


EDIZIONE DI RIFERIMENTO: "Opere di Francesco Petrarca", a cura di Emilio Bigi, Ugo Mursia editore, Milano, 1963







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